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和孩子们谈论癌症

你为什么要和你的孩子谈论癌症?

癌症影响整个家庭。父母们可能会觉得隐瞒癌症诊断是在保护孩子。但是癌症不是你能轻易隐藏的,你也不应该隐藏。当你需要集中精力疗伤时,保守这样的秘密会给你和你的家人带来额外的压力。

和你的孩子谈论你的疾病可能是你曾经做过的最困难的事情之一。然而,回避这个话题并不妨碍孩子们以另一种方式学习它。尽管他们可能不会表现出来,但任何年龄的孩子通常都能感觉到不对劲。和成年人一样,孩子也能察觉到紧张和压力,并可能注意到家庭日常生活的变化。

如果父母的病情没有被告知,孩子们可能会变得害怕和焦虑。他们可能会运用自己的想象力来解释周围的变化。孩子们还可能偷听谈话或从电视或互联网等来源接收误导性信息。如果没有正确的信息,孩子们可能会觉得他们应该受到责备或受到惩罚。

与你的孩子交谈可以让你控制信息的呈现,这样你就可以为他们创造一个准确的画面。你的孩子会知道你在那里支持他们,他们可以指望你对他们诚实。最重要的是,他们将学习家庭如何在困难时期团结一致,克服挑战。

你的孩子对这个消息有什么反应?

每个孩子都以自己的方式对父母的癌症诊断做出回应。孩子们可能会经历怀疑、愤怒、不确定、内疚、恐惧和/或担心的感觉。你比任何人都了解你的孩子。你可以期待你的孩子以他或她的年龄、性格和过去行为的典型方式做出反应。听到这个消息,你的孩子可能会:

  • 担心癌症会传染或者他们会“感染”它
  • 感到内疚或怀疑他们是否做了什么导致癌症的事情
  • 变得过于粘人或寻求关注
  • 为自己感到难过或对现状感到不满
  • 离开你,保护自己
  • 表现不好,发牢骚或抱怨
  • 食欲不振、胃痛、头痛或难以入睡
  • 表现出在学校表现的变化

你的孩子对你的癌症诊断的反应将取决于你和其他人如何处理这个情况。你表达信息的方式,包括你的语言和情绪,将在你的孩子如何应对新闻中扮演重要的角色。

你孩子的年龄和发育阶段

孩子的年龄、应对能力、体质和成熟程度都是你处理问题的重要因素。任何年龄的孩子在压力下都可能退步或表现得更年轻。他们的行为在一段时间内可能会变得夸张。例如,一个刚接受过上厕所训练的孩子可能会开始发生事故。在学校里注意力有问题的孩子可能比以前更难以集中注意力。

根据不同的年龄,你的孩子可以采用以下的方法来处理你的癌症诊断:

  • 小孩子不会理解癌症的概念。他们倾向于关注他们能看到的癌症副作用,比如脱发。小孩子也倾向于相信他们是世界的中心。他们通常会认为自己的想法、说过的话或做过的事导致了癌症。他们也害怕被分离和独处。由于小孩子通常无法用语言表达他们的感受,你可以通过观察他们的行为,包括他们玩耍的变化,来了解发生了什么。
  • 学龄儿童会对人体有更多的了解,有一个基本的人体知识。他们需要清晰而简单的解释,因为他们仍然没有成年人关注的焦点。他们可能会因为日常生活的变化而感到不安,他们可能会寻找帮助你的方法。这个年龄的孩子可能也不愿意谈论他们的感受,因为他们害怕增加困难。听到这个消息后,他们可能会出去玩,稍后再作出反应。
  • 青少年可能听说过癌症,想知道更多关于这种疾病的详细信息。他们也可能害怕问问题或提起你的诊断而让你难过。青少年面临着特殊的挑战,因为他们需要独立和空间。他们可能会因为想要离开而感到内疚,因为他们觉得他们应该呆在家里。此外,他们的情绪往往很复杂。他们可能会觉得在想要显得成熟的时候表达自己的感受是幼稚的。

打破了新闻

和孩子们谈论癌症对你们俩来说都是困难和苦恼的事情。当你在处理自己的恐惧和不确定的感觉时,这可能会更有挑战性。你可能不知道该告诉孩子什么,什么时候分享这些信息,以及如何告诉他们。了解如何与你的孩子谈论癌症可能会帮助你前进作为一个家庭,因为你们都开始这一旅程。

与孩子们谈论癌症的小贴士

三思而后行。提前想好你要说什么以及怎么说是很重要的。你越冷静,他们就越不害怕。写下你最重要的几点,这样你就能把注意力集中在孩子身上。这也可能会帮助你和其他成年人回顾你要说的话,或者查阅书籍,或者在网上搜索与儿童谈论癌症的建议。

小心选择你的时间。理想情况下,在确诊后尽快和你的孩子交谈。计划谈话时要预留足够的时间,避免不必要的干扰。不要在你感到疲倦或气馁的时候开始讨论。同样的,等到你的孩子休息好了。如果你们的谈话很简短,或者你没有注意到孩子的即时反应,不要感到惊讶。

选择说话的人。作为父母,你最好告诉你的孩子这个消息。这是一件非常困难的事情,也没有简单的方法来表达。轻微的不安或哭泣是可以的。看到你哭,你的孩子也会哭。如果你认为你不能把这个消息告诉你的孩子,你可以考虑让你的配偶或亲密的家庭成员来主导对话。

找个好地方。试着创造一个环境,让你的孩子感到安全,能够问问题。在某些特定的地方,你的孩子可能更愿意和你讨论事情。虽然睡觉时间通常是谈话的好时间,但你可能不想在孩子需要睡觉之前开始一段困难的谈话。无论你选择在哪里交谈,确保你花足够的时间和你的孩子在一起,这样他们就会感到支持。

保持简单。让讨论保持简单和直接,并使用你的孩子能理解的词汇。用基本的信息来解释你的病情,只回答他们问的问题。解释他们的生活和日常生活将如何受到影响。每次只给他们少量的信息。问他们是否听到了不懂的单词。记住,没有完美的方式来进行这种对话,所以要尽你最大的努力。

记得自己的年龄。你说什么和怎么说取决于你孩子的年龄和成熟度。你可以和你的孩子一起回顾许多适合他们年龄的关于癌症的视频和书籍,或者他们可以自己阅读。尽量不要超出他们的注意力范围或理解水平。对于年龄较小的孩子,使用角色扮演、图画书、玩偶或填充动物可能会有所帮助。年龄较大的儿童和青少年可能想了解更多关于这种疾病及其治疗的详细信息。

准备好回答困难的问题。试着预测你的孩子会问什么问题,你会怎么回答。记住,你不可能知道所有的答案。你可以说:“我不知道,但我会努力为我们俩找到答案。”你的孩子可能会问:“你会死吗?”这是一个很难回答的问题。给你的孩子最充满希望,最乐观的看法,你可以证明。向他们保证,你会一直尝试诚实地告诉他们发生了什么。

给你的孩子时间去吸收这些新闻。儿童,尤其是年幼的儿童,一次只能处理少量的信息。当他们要求更多的细节时,你可以提供,但你不需要立刻讨论所有的事情。仔细听,只回答孩子提出的问题。在第一次谈话中,你的孩子可能没什么可说的,所以尽量对他们有耐心。

尽可能开诚布公。尽可能诚实地回答孩子的问题,尽可能与他们分享积极的信息。你可以承认这是一个令人沮丧或害怕的时刻,但要让他们知道你正在尽一切努力恢复健康。关键是要强调你们会一起度过难关,作为一个家庭。

解释他们可以期待的变化。癌症及其治疗会让你感到疲惫和恶心。你可能会减肥或脱发。提前向你的孩子解释这一点,这样他们就能理解你的外表或行为的变化。你可能还需要有人在治疗期间代替你。当你向孩子们解释这些变化时,就会向他们传递这样一个信息:你仍然是家长,最重要的是,他们会得到照顾。

鼓励你的孩子表达他们的感受。你的孩子可能不会表达他们的感受,因为他们想在你面前表现得坚强。让他们画画、写诗或用木偶来表达自己的感情。同时,不要害怕表达你自己的感受,让你的孩子知道他们的感受是正常的。如果他们觉得很难和你交谈,鼓励他们和亲近的人交谈,比如朋友或亲戚。

让你的孩子。孩子们依靠父母来满足他们基本的生理和心理需求。你的诊断可能会挑战孩子的安全感。向他们保证,你的医生正在尽一切努力让你恢复健康。让你的孩子知道他们将永远被关心和爱。同时,提醒他们癌症是不会传染的,他们也没有做任何导致癌症的事情。

在癌症治疗期间照顾儿童

在癌症治疗期间,你为人父母的方式可能会改变,不是因为你想改变,而是因为可能会有几天你的身体无法完成你过去一直在做的事情。你也可能会有情绪挑战的日子。为即将发生的事情做好准备是个好主意。

癌症治疗期间照顾儿童的小贴士

尽可能保持正常的日常工作。孩子们在日常生活中茁壮成长——这会让他们感到安全。由于医生的预约和你的治疗计划,你可能无法花更多的时间与你的孩子在一起。尽管你可以尝试保持尽可能多的事情相同,你可能需要创建一个新的程序,适合这个癌症旅程。

让孩子参与到你的照顾中来。记住,你的孩子现在是与癌症抗争的家庭的一部分。为了让他们有归属感,给他们一些适合他们年龄的任务,比如带一本书给你看,帮你选一顶假发等等。然而,不要依赖他们承担太多额外的责任。此外,如果他们不想帮忙,尽量不要生气。

维持纪律。在这段时间里,管教孩子尤其困难。你可能会为此感到内疚,或者你可能没有精力去做。然而,纪律的崩溃可能会向你的孩子发出信号,事情是非常错误的。试着制定一致的、熟悉的规则,并奖励良好的行为。你的孩子可能因为心烦意乱或寻求关注而表现不好。让他们知道你爱他们,接受他们,但不要让他们的不良行为。

提供一种控制感。癌症会把事情搞得一团糟。试着给你的孩子选择,比如他们想穿什么去学校,帮助他们感觉更多地控制自己的生活。定期举行家庭会议,让你的孩子了解事情的进展。让朋友和家人分担一些家务,保持日常生活的稳定。

在一起很有乐趣。努力和你的孩子玩得开心。活动还可以帮助孩子消耗多余的能量,缓解焦虑。在你没有很多精力的日子里,试着一起读书、看电视/电影或做艺术作品。分享对你们双方都有特殊意义的诗歌和歌曲。

注意警告标志。如果孩子心烦意乱,他们可能会变得孤僻或行为不端。注意他们的行为或态度是否受到干扰,考虑告诉他们的老师,这样他们也会对变化保持警惕。记住,你是孩子方面的专家。相信你自己的感觉,在这段时间里如何支持他们。

寻求心理咨询/支持。让你的孩子知道,他们不必独自面对你的疾病。安排他们单独与顾问交谈或去家庭咨询。此外,父母患癌症的孩子的支持小组可以提供一个安全的地方来分享他们的感受。医院的社会工作者、护士或心理学家也可以推荐一些资源。

找到自己的方向。处理这种情况没有对错之分。每个家庭都有自己的适应方式。你实际使用的语言并不重要,重要的是让你的孩子知道你在他们身边。你甚至会发现,当你和你的孩子一起谈论你的疾病时,你们之间的关系会变得更密切。

注意:本信息并非有意或暗示要替代专业医疗建议。在决定你的治疗之前,一定要寻求你的医生或其他合格的健康服务提供者的建议。